Il sistema immunitario dei Virus: lo rubano ai batteri che infettano

batteriofagi.jpgUno studio pubblicato sulla rivista Nature fornisce la prima prova scientifica sul fatto che i virus ”batteriofagi” possono acquisire il sistema immunitario dei microbi che infettano, utilizzandolo persino contro lo stesso ospite.

Lo hanno scoperto studiando il colera ricercatori dell’Howard Hughes Medical Institute (Usa). La scoperta potrebbe aiutare a mettere a punto nuove terapie per la cura di molte infezioni causate da superbatteri resistenti agli antibiotici. 

I ricercatori hanno dimostrato per la prima volta che un virus parassita (batteriofago) del vibrione del colera (il batterio responsabile di epidemie di colera negli esseri umani) ruba letteralmente il sistema immunitario di questo batterio. Quindi utilizza il sistema immunitario “rubato” per disabilitare e superare il sistema di difesa dello stesso batterio contro il virus stesso. 

Come spiega l’articolo della stampa.it, grazie a questa arma segreta il virus riesce a moltiplicarsi, uccidendo così un numero sempre maggiore di batteri. Finora si pensava che i batteriofagi esistessero solo come particelle primitive di Dna o Rna e che in essi mancasse la raffinatezza di un sistema immunitario adattativo, ossia in grado di rispondere rapidamente ad attacchi esterni. [Misteri della biologia: alieni nel naso, pezzi di Dna sconosciuti nel mare, virus giganti con una “memoria genetica” primordiale].

A fornire il nuovo “ritratto” dei virus è stata l’analisi del materiale genetico dei virus da campioni prelevati da pazienti affetti da colera in Bangladesh. I ricercatori stanno adesso cercando di capire il meccanismo con cui questi virus disabilitano il sistema di difesa dei batteri del colera e se ne impossessano a loro vantaggio. [E se il mar avesse una coscienza? Uno studio sulla “mente” dell’Oceano].

Questa nuova conoscenza, sottolineano gli autori dello studio, sarà importante per capire se il sistema immunitario del batteriofago potrebbe superare sistemi di difesa dei batteri di nuova acquisizione e quindi ha implicazioni per la progettazione di nuove terapie contro i ceppi di superbatteri.

Il sistema immunitario dei Virus: lo rubano ai batteri che infettanoultima modifica: 2013-03-01T12:55:13+00:00da admin
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